Risque cancérogène lié aux fumées de soudage

Selon l’enquête SUMER 2017 conduite par le ministère du travail, 528 000 salariés, soit 2,1 % des salariés français, sont exposés aux fumées de soudage d’éléments métalliques. La profession de soudeur n’est d’ailleurs pas la seule concernée puisque de nombreux salariés peuvent aussi être exposés à ces fumées tout au long de leur carrière sans que la soudure ne constitue leur activité principale. La construction, l’installation et la réparation de machines et d’équipements, la réparation de véhicules ou encore la métallurgie sont autant de secteurs d’activité concernés.
En 2018, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) classait les fumées de soudage en tant que “Cancérogène pour l’Homme” (groupe 1) sur la base de preuves suffisantes chez l’Homme pour les cancers du poumon et de preuve limitées pour le cancer du rein.
Des études postérieures permettent aujourd’hui de conclure à des preuves suffisantes pour le cancer du larynx et à des preuves limitées pour les cancers de la cavité buccale et naso-sinusiens.
Les travaux de soudage émettent également des radiations UV classées “Cancérogènes pour l’Homme” (groupe 1) par le CIRC qui sont à prendre en compte dans la protection des salariés exposés.
L’Anses, dans le rapport d’expertise relative aux travaux exposant aux fumées de soudage que l’agence vient de publier, recommande d’inscrire l’ensemble des travaux exposant aux fumées de soudage ou aux fumées métalliques de procédés connexes à la liste des substances, mélanges ou procédés cancérogènes au sens du code du travail.
Pour prévenir ces risques de cancer, l’Agence souligne l’importance de la sensibilisation et de la protection des professionnels exposés de façon directe ou indirecte aux fumées cancérogènes.
De façon plus globale, au-delà des cancers broncho-pulmonaires et du larynx, l’Anses recommande d’acquérir davantage de données sur les différents risques de cancers pouvant être associés à ces procédés de soudage et pour lesquels les preuves sont aujourd’hui limitées ou non concluantes.
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